Cinquenta e oito

Quando a mão de quem governa é leve
As pessoas são leais e honestas
Quando a mão de quem governa é pesada
As pessoas são espertas e astuciosas

Sobre a catástrofe repousa a felicidade
Sobre a felicidade repousa a catástrofe
Quem reconhece que a bondade suprema
consiste na inexistência da ordem?

A justiça transforma-se em injustiça
A bondade transforma-se em maldade
A ilusão perdura muito tempo

Por isso, espera-se que a pessoa sábia seja:

Quadrada sem limitar
Honesta sem humilhar
Reta sem abusar
Brilhante sem ofuscar

*para os chineses fala-se que alguma coisa é quadrada, quando aplicada a moralidade, tem a conotação de retidão

Adaptação livre de distinção de gênero, por Keylla García.